Rotorua – die Stadt mit der besonderen Duftnote

von Nordinsel

Ein malerisches Städtchen, das an einem malerischen See liegt, umgeben von malerischen Hügeln… was so malerisch ist, muss einfach sehenswert sein. Wenn, ja wenn da nicht dieser Geruch nach faulen Eiern an vielen Ecken wäre. Ein Geruch, der teilweise beißend in der Nase hängt und von dort auch nicht wieder verschwinden möchte. Ihr könnt es auch denken, ich spreche von Rotorua, der Stadt die Teil des North Island Volcanic Plateau ist, in der geothermale und vulkanische Aktivitäten an der Tagesordnung sind.

Die Lage von Rotorua

Der Ort liegt tatsächlich sehr malerisch am südlichen Ende des Lake Rotorua. Die nächst größere Stadt Taupo mit dem gleichnamigen See befindet sich ca. 62 km südwestlich. Matamata mit dem Hobbiton Movie Set ist in ca. 70 km zu erreichen. Der höchste Wasserfall auf der Nordinsel, die Weirere Falls, sind nur 76 km entfernt, die goldgelben Strände der Bay of Plenty befinden sich bei Tauranga. Diese Großstadt ist in 71 km zu erreichen. Ihr seht, Rotorua ist ein guter Ausgangsort um eine Menge zu erleben und zu sehen. Vor den Straßen der Stadt liegen zudem die großen vulkanischen/thermalen Parks.

Rotorua City

Ca 55.000 Einwohner zählt die Stadt, die Sitz des Rotorua Lakes Council und  zudem ein beliebter Kurort ist. Mit dieser Einwohnerzahl gehört Rotorua zu den größeren Ansammlungen auf der Nordinsel. Beinahe 40% der Bevölkerung zählen sich zu den Maori. Nach Gisborne ist Rotorua damit die Stadt mit dem zweithöchsten Anteil an Maori innerhalb der Bevölkerung. Übrigens, der Name der Stadt setzt sich aus den beiden maorischen Worten „rotu“ für See und „rua“ für zwei zusammen. Der gleichnamige See wurde als zweiter See nach Lake Rotoiti entdeckt. Direkt am See befinden sich einige Parkplätze – größere Camper Vans finden weiter östlich am See einige Haltebuchten. Rotorua steht als Highlight auf fast allen Tourenplänen, daher ist die Stadt in der Regel voll von Menschen. Um einen Parkplatz zu finden lohnt sich damit eine Ankunft, die sehr früh am Morgen oder erst am späten Nachmittag erfolgt. Also immer dann, wenn die Reisebusse wieder zum nächsten Stopp unterwegs sind.

Highlights in der City

  • The Puia Für die meisten Rotorua-Besucher ist Te Puia das Ziel des Tagesausflugs. Neben einem geothermalen Park, einem kulturellen Zentrum und einem Kiwi-Haus gibt es dort auch handgefertigte Maroi-Kunst zu kaufen. Das Highlight ist natürlich der Pohutu Geysir, der bis zu 30 Meter hoch sein Wasser in die Luft schleudert.
  • Rotorua Stadtwanderung Wer weniger Folklore und etwas Geld sparen möchte, kann einen wunderbaren Spaziergang (Green Corridor) durch Rotorua machen. Während des Spaziergangs trifft man auf den kostenfreien geothermalen Kuirau Park mitten in Rotorua und etwas weiter auf den Rotorua Lake, der ebenfalls einige geothermale Überraschungen bereithält. Auf dem Weg dorthin wandert man durch die Stadt und kann dabei noch ein wenig bummeln. Zum Schluss läuft der Weg an der schönen Lakefront vorbei.
  • Redwoods Direkt an der Stadtgrenze, in Richtung der Blue Lakes liegt der Whakarewarewa Redwood Forest. Einige kostenfreie Wanderwege (farblich markiert) führen durch den wunderschönen Wald aus kalifornischen Redwood-Bäumen. Wer einen Baumwipfelpfad erklimmen möchte, kann dies ebenfalls, gegen Gebühr tun.
  • Polynesian Spa Wer einfach mal nichts machen möchte außer sich vielleicht verwöhnen lassen, der kann einige Stunden im schönen Polynesian Spa verbringen, mit direkter Aussicht auf den Lake Rotorua
  • und noch viel mehr… Natürlich bietet Rotorua noch viel mehr. Inzwischen gibt es auch ein kleines Queenstown auf der Westseite von Rotorua mit Zorbing, Zip-Lining, Mini Golf, Gondola, Maori Village, Kiwi-Brutstation, Skyswing, etc.

Highlights um Rotorua

  • Okere Falls Track mit Rotorua Rafting Der kurze aber sehr schöne Track (1 Stunde hin- und zurück) führt direkt am Kaituna River entlang. Zwischendurch könnt ihr Rufe und überraschte Schreie wahrnehmen. Das sind dann die Mutigen, die den schnellfließenden Fluss als Raftingtour bezwingen. Pure Action für die Leute im Boot, tolle Ausblicke und Bildmotive für Wanderer.

  • Hamurana Springs Ein kleiner aber feiner Wanderweg entlang von glasklarem Wasser. Der 30-45 min. Walk ist einfach zu gehen, führt an Redwoods, Farnen und viel Grün entlang. Am hinteren Ende des kleinen Parks steht man vor der Quelle des Wassers und kann das frische Wasser sprudeln sehen. Ein lohnenswerter Ausflug, der inzwischen aber leider $ 18 kostet.
  • Kerosene Creek Etwa 35 km von Rotorua entfernt liegt das natürliche Kleinod mitten im neuseeländischen Busch. Bis heute (2020) ist das Baden in den natürlichen und von einheimischen angelegten Pools kostenfrei. Doch Achtung: Geparkte Autos und Campervans werden wohl gerne von fremden Leuten besucht und ausgeraubt.
  • Waimangu Volcanic Valley Dieser Park ist nicht so bekannt wie der Waimangu Park, zum Wandern ist er jedoch wunderbar. Die thermalen Wunder liegen nicht so dicht beieinander, so dass ein Schlendern durch das neuseeländische Grün zum nächsten Naturwunder ganz angenehm ist. [→ Diesen Park haben wir bereits einmal näher beschrieben.
  • Waiotapu Thermal Wonderland Der bekannteste unter den thermalen Wunderparks und das vielleicht auch nicht zu unrecht. Auf einer großen Fläche befinden sich viele unterschiedliche farb- und geruchs-Highlights. Wer so etwas vorher noch nicht gesehen hat, sollte diesen Park in jedem Fall besuchen. Wir haben ihn bereits in [→ diesem Beitrag näher beschrieben.
  • Waitangi Soda Springs 44 Grad warmes oder sollte ich besser sagen heißes Wasser – wer das möchte bekommt dies für läppische $ 10 pro Person. Diese Soda Springs gehören zum Waitangi No. 3 Trust und sind Teil der Geschichte der lokalen Maori Stämme. Ob mit oder ohne Geschichte, die geothermalen Quellen lassen einen schnell relaxen.

Übernachten um Rotorua

Ich gebe es ja gerne zu, der Gestank der geothermalen Aktivitäten ging mir schon nach kurzer Zeit ziemlich auf die Nerven, bzw. verätzte meinen Geruchssinn. Daher kam eine Übernachtung mitten in Rotorua nicht in Frage. Ein wenig außerhalb gibt es jedoch den Blue Lake – abgelegen, wunderschön, zum Schwimmen geeignet und mit direkter Anbindung an den [→ TOP 10 Holiday Park. Von hier aus könnt ihr den Nachmittag oder Abend wunderbar ausklingen lassen.

Fazit

Bei unserer ersten Reise konnte ich nicht schnell genug aus Rotorua verschwinden. Es war laut, voller Menschen und extrem touristisch. Diesmal sind wir samstagsabends angekommen und montagsmorgens wieder gefahren. Eine optimale Zeit um den Menschenmassen zu entkommen. So präsentierte sich Rotorua als schönes und geselliges Örtchen. Fast alle tollen Erlebnisse können kostenfrei erwandert werden, die Auswahl von Aktivitäten ist in und um Rotorua groß. Ein Besuch lohnt sich damit in jedem Fall.

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